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La Grotte Célestine de Rauzan

Culture et patrimoine

Enfilez votre équipement et suivez nous, il est temps de descendre sous 13 mètres de profondeur et de découvrir la Grotte Célestine de Rauzan. Située à 40km de Bordeaux, au coeur de l’Entre-deux-Mers, elle est la seule rivière souterraine aménagée en Gironde.

Et au milieu coule une rivière

L’origine de la découverte de ce site, aujourd’hui ouvert à la visite, fut le fruit d’un heureux hasard, comme souvent nous direz-vous. En 1845,  un épicier grainetier du village met quelques coups de pioche pour creuser un puits : il tombe alors sur une immense cavité creusée par le lit d’une rivière souterraine, longue de 2,5km, qui passe depuis des milliers d’années sous ses pieds.
Longtemps tombée en désuétude, la grotte est mise en valeur par la mairie dans les années 90, puis au début des années 2000, via l’aménagement d’accès pour pouvoir y faire entrer le public, l’entrée initiale se faisant par la chambre de Célestine (pas très pratique !). 

© Grotte Célestine de Rauzan

En tenue de spéléo 

Dès le billet d’entrée en poche, le 1m20 obligatoire pour accéder au site, on vous habille avec des hautes bottes de caoutchouc, un casque et une lampe frontale. Été comme hiver, la grotte affiche une température constante de 14 degrés, alors selon la saison, n’oubliez pas de prévoir le pull-over. 
À vous de descendre les 80 marches pour arriver 13 mètres plus bas dans une cathédrale de roches de camaïeu laiteux.  Les bottes ne sont pas de trop car c’est dans le lit de la rivière que vous cheminez, à la découverte des nombreuses merveilles qui s’ouvrent sous vos yeux.  Vous avez la sensation de patauger, mais en fait vous marchez bel et bien dans l’Histoire : profitez !

Révision des cours de primaire 

La rivière s’étend sous tout le village, mais seule une partie est accessible et aménagée à la visite. Qu’importe, cela suffit pour admirer, sur plus d’un kilomètre, les concrétions de calcites laissées par le passage de l’eau depuis des lustres. 
Des stalagmites s’élèvent au rythme de notre avancée, tandis que des stalactites se suspendent au-dessus de nos têtes (une jolie façon de revoir la différence entre les deux, parce qu’on vous imagine d’ici doutant éternellement de la bonne définition : rassurez-vous, nous faisons de même). Et, lorsque les deux se rejoignent, ce sont de belles colonnes blanches qui dansent à la lumière de nos frontales. Au milieu de ce chef-d’œuvre naturel, vous évoluez toujours dans l’eau mais, comme vous avez pris le plis, vous êtes plus à l’aise. 
Même pas froid, même pas peur, au bout de cette heure de visite qui s’achève avec un goût d’inédit et l’impression d’avoir vécu un moment hors du temps, et donc forcément inoubliable. Il est temps pour vous de revêtir vos habits quotidiens et de délaisser cette tenue d’explorateur qui finalement vous allait à merveille. 

Grotte Célestine
8 rue Lansade
33420 Rauzan
Réservation minimum 24 heures à l’avance par téléphone au 05 57 84 08 69
Tarif : 8€/ adulte – 5€ / enfant

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