La Vélodyssée – De la Pointe de Grave à Lacanau océan

LE VERDON-SUR-MER

Vélodyssée Pointe Grave à Hourtin

Description

Suivez les superbes pistes cyclables ombragées du littoral médocain et du Bassin d’Arcachon. Parcourez la Pointe Médoc, un territoire aux multiples facettes, selon que l’on sillonne la côte ouest ou l’estuaire et le vignoble. Ce tronçon d’itinéraire vous invite à découvrir entre autres le charme des villas anciennes de Soulac-sur-Mer, les odeurs des forêts de pins, les lacs d’eau douce médocains, l'étang de Cousseau, Lacanau-Océan... De grands espaces de réserves naturelles et de plages océanes...

    Les données du parcours

  • Départ : LE VERDON-SUR-MER
  • Arrivée : LACANAU

Points d'intérets

Vélodyssée Pointe Grave à Hourtin
Estuaire de la Gironde

Découvrez le plus vaste estuaire d'Europe, la Gironde. Au cœur des crus prestigieux qui le bordent, l’estuaire de la Gironde est aujourd’hui le mieux conservé des grands estuaires d’Europe en matière de paysages naturels et d’environnement. Vivez les mille couleurs d'un site naturel encore intact en longeant ses rives ou en naviguant entre ses îles. Des visites commentées thématiques au cours de randonnées aux croisières en bateaux, laissez vous conter la faune, la flore, le riche passé historique et les caractéristiques naturelles de ce magnifique estuaire.

Phare de Cordouan Vélodyssée Pointe Grave à Hourtin
Le Phare de Cordouan

Roi des phares et phare des rois, Cordouan, tel qu'il existe aujourd'hui, fut bâti sur l'ordre d'Henri III à l'emplacement d'une tour du XIIIème siècle. Les travaux débutèrent en 1584 pour s'achever au tout début du XVIIème siècle. L'édifice, d'une architecture novatrice pour son temps, constitue une véritable prouesse technique. Consolidé et restauré à l'époque de Louis XIV, il fut surélevé en 1788-1789. Le Phare de Cordouan, d'une hauteur de 67,50 m, est le témoin de quatre siècles de navigation dans l'estuaire de la Gironde. En récompense de l'ascension des 311 marches qui mènent à la lanterne, la vue est magnifique sur la Gironde et la Pointe de Grave.

Gare du Verdon-sur-Mer
Soulac sur Mer Vélodyssée Pointe Grave à Hourtin
Soulac-sur-Mer

La station balnéaire de Soulac-Sur-Mer est célèbre pour son bâti et notamment ses « cinq cents villas » de style Côte d'Argent ou Néo-colonial. Construites pour l’essentiel au début du XXème siècle, ces villas constituent un patrimoine culturel important et pittoresque. Des villas modestes aux villas plus imposantes, plusieurs styles architecturaux sont représentés avec des matériaux de construction très variés. Ces villas de caractère, font tout le charme de la station de Soulac-sur-Mer et sont aujourd’hui protégées dans un ensemble urbain cohérent, dit « Village Ancien ».

Gare de Soulac-sur-Mer
Dune de l'Amélie

La Dune de l'Amélie est située sur la commune de Soulac-sur-Mer à 10 km de l'embouchure de la Gironde et s'étend sur une superficie de 32 hectares. Pour accéder au site, il faut préalablement traverser une forêt avant de déboucher sur le haut de la dune, abrupte falaise de sable de près de 8m de dénivelé. En effet, le site est soumis à une érosion marine particulièrement active en raison de l'action combinée de la houle vers le sud et des violents courants de marée de l'estuaire de la Gironde vers le nord.

Lac Carcans-Hourtin Vélodyssée Pointe Grave à Hourtin
Lac de Carcans-Hourtin

Voici le plus grand lac naturel d'eau douce de France avec 6000 ha. Le lac de Carcans-Hourtin offre une plage aménagée de 2km de long à Maubuisson, une rive Est protégée et des petites plages cachées dans les conches à l'Ouest. Bordé par la dune et la forêt, sa qualité environnementale confère au lac une richesse en espèces patrimoniales et protégées. A pied, à vélo, en bateau... venez découvrir cet havre de paix.

Lagune de Contaut Vélodyssée Pointe Grave à Hourtin
Lagune de Contaut

Au coeur de la réserve naturelle d'Hourtin, la lagune de Contaut est l'une des zones humides qui s'égrainent derrière le massif de dunes littorales. Cet écrin bien caché concentre en un espace réduit d'innombrables sujets d'étonnement et d'émerveillement. Une passerelle en bois vous assure une découverte confortable et vous permet d'apprécier un boisement typique des sols humides en voie d’assèchement naturel. Le terrain se transforme ainsi en tourbe et devient un réservoir biologique pour une multitude d’espèces animales.

Vélodyssée - Hourtin au Bassin - Etang de Cousseau
Réserve naturelle de l'étang de Cousseau

Dissimulé par le cordon dunaire littoral et la forêt domaniale de Lacanau, ce site préserve une belle diversité de paysages originels. les 9 km du sentier de visite (aller/retour) vous permettront de réaliser une petite randonnée "hors du temps". Vous traverserez les dunes boisées aux aspects de forêt vierge, longerez les "barins" humides colonisés par une végétation aquatique typique, vous perdrez votre regard dans le vaste marais, demeure d'été des dernières vaches marines, vous découvrirez la quiétude d'un petit étang sauvage où il fait bon s'arrêter le temps d'une sieste ou d'un pique-nique... La Réserve Naturelle se découvre au fil des saisons et au goût de chacun par : des visites libres, des visites de découverte à pied ou à vélo (attention les vélos sont interdit dans la réserve / se référer à la réglementation du site).

Vélodyssée - Hourtin au Bassin 7
Lac de Lacanau

Le lac de Lacanau, d'une superficie de 20 Km², est alimenté par de petites rivières drainant le Médoc. La partie nord du lac est dominée par le quartier du Moutchic qui abrite une longue et belle plage. La rive ouest offre des décors variés avec les vastes espaces sauvages de Longarisse qui s'étendent jusqu'à la Pointe du Bernos. Un large sentier balisé permet de découvrir en toute tranquillité l'une des parties les plus sauvages du lac. A partir de Longarisse, ce sentier serpente entre les eaux du lac, où alternent roseaux et nénuphars, et de hautes dunes boisées depuis lesquelles le lac se découvre. Des îles forment un habitat privilégié pour la faune et la flore.

Lacanau-Océan
Station balnéaire de Lacanau océan

Lacanau-Océan, c'est 15 km de plages de sable fin, une vaste forêt de pins maritimes propice aux balades en VTT, des villas "Belle Époque" et un évènement incontournable chaque année au mois d'août : le Lacanau Pro, seule étape française du championnat du monde de surf.

Étapes

1
Etape 1 - Pointe de Grave/ Soulac-sur-mer (7,3 km – Niveau Famille)

Que vous ayez rejoint Le Verdon-sur-Mer depuis Bordeaux ou que vous descendiez du bac en provenance de Royan, votre parcours girondin débute au départ du petit train touristique du Verdon, où vous empruntez la piste cyclable de la Pointe de Grave. La Pointe de Grave, face au phare de Cordouan dont la construction débuta dès la fin du XVIe siècle, constitue l’extrémité de la presqu’île du Médoc. Sa position stratégique en fit un lieu de batailles et de résistance, qui culmina pendant la Seconde Guerre mondiale, au cours d’âpres combats, sur les lourdes installations du mur de l’Atlantique, dont de nombreux vestiges sont encore visibles. La piste longe la voie ferrée, puis s’en éloigne pour suivre le cordon dunaire dans une forêt de chênes verts. Vous profitez de belles échappées vers l’océan sur la partie sans doute la plus sauvage et la plus protégée du littoral aquitain. Vous arrivez à Soulac-sur-Mer, quartier des Arros, où la piste longe le bord de la route.

2
Etape 2 - Soulac-sur-mer/Montalivet (21,5 km - Niveau Famille)

C’est sous le charme de Soulac-sur-Mer, de ses rues animées et de ses villas balnéaires que l’on prend la piste vers Montalivet. Au nord de cette étape de la Vélodyssée, à vous la baignade, au sud un parcours plus forestier, très agréable par grand beau temps. Prenez le front de mer, typique de la plus ancienne station balnéaire du Médoc, jusqu’à trouver une nouvelle piste qui longe la route de l’Amélie. A la plage de l’Amélie, la voie s’interrompt. Tournez à gauche puis à droite pour longer la route, à nouveau en site propre jusqu’à la pointe de la Négade. Tournez à gauche, la piste s’enfonce dans la forêt. Vous progresserez désormais dans le massif forestier des Landes de Gascogne, planté au XIXe siècle pour fixer les dunes et qui constitue à la fois le paysage, la culture et la richesse d’un territoire qui s’étend sur près de 250 kilomètres. Tournez à droite un peu plus loin (km 16) et poursuivez vers le Sud. La piste qui continue tout droit mène à Talais d’où vous pouvez rejoindre l’estuaire de la Gironde, ses marais, ses petits ports et carrelets emblématiques. Cette balade merveilleuse est à conseiller. Ne manquez pas d’admirer au bout de votre parcours un superbe point de vue sur l’estuaire. Votre itinéraire contourne ensuite le camping du Gurp (km 20), puis, à droite, longe la route en direction de Montalivet. Tout droit vous pouvez rejoindre Grayan-et-l’Hôpital. Vous longez Euronat, immense domaine internationalement connu consacré au naturisme. Au carrefour suivant, avant de vous enfoncer tout droit dans la forêt, vous pouvez préférer tourner à gauche pour rejoindre Vensac et Queyrac et vous diriger vers le Médoc viticole. Après un virage à droite (km 26), vous arrivez à Montalivet.

3
Etape 3 - Montalivet / Hourtin Plage (20,1 km - Niveau Famille)

Arrivé à Montalivet, vous longez la rue et tournez vers le front de mer. La piste s’interrompt. Elle reprend ensuite sur la droite (km 29,7). Un peu plus loin, tournez à droite en direction de Hourtin-Plage. La piste qui part tout droit vous conduit à Vendays-Montalivet (Bourg). Vous avancez dans la forêt de pins et de chênes-lièges, dont certains individus anciens sont particulièrement spectaculaires et après une nouvelle chicane gauche/droite, vous arrivez au carrefour de la route du Pin sec (km 44,4). Continuez tout droit jusqu’au croisement avec la route départementale qui va à Hourtin-Plage.

4
Etape 4 - Hourtin plage/ Lacanau océan (31,8 km – Niveau Expert)

Prenez en face, un peu sur votre gauche, la route forestière fermée par une barrière. Suivez la direction Carcans-Plage. Cette voie est interdite aux voitures pendant la saison estivale et peu fréquentée le reste du temps. Toutefois, il convient d’être prudent et de respecter le code de la route. Sa largeur et son revêtement constituent un gage de sécurité. Un peu plus loin, vous arrivez à un carrefour de pistes (km 50). Si vous prenez à gauche, allez visiter la lagune de Contaut. Cette petite lagune naturelle a fait l’objet d’un aménagement par le Conseil Départemental de la Gironde pour que le visiteur puisse admirer sa flore unique. En saison, des guides naturalistes vous feront découvrir ses secrets. Si vous prenez à droite, vous arrivez à Hourtin-Plage. Le lieu est idéal pour faire une halte, prendre un bain, un café, se ravitailler ou pour préparer une nouvelle étape. De là, une piste rejoint également Carcans-Plage, mais elle est très étroite (50 cm). Continuez sur la route forestière qui relie Hourtin-Plage à Carcans-Plage. Vous progressez sur cette large piste bien revêtue - sécurisée par une fermeture à la circulation en saison estivale- où plusieurs carrefours vous indiquent des connexions soit vers la droite et l’océan, soit vers la gauche et le lac de Carcans-Hourtin. Vous y trouverez un réseau dense de pistes et de routes forestières aux profils variables, mais souvent constituées de pistes en béton de faible largeur et de qualité inégale, plutôt destinées à des vélos tous chemins. Celles qui vous mènent à la Gracieuse ou à Bombannes vous feront découvrir les charmes du plus grand lac naturel de France, long de 18 km et large de 5 km. Juste avant la fin de la route forestière, vous arrivez à un croisement de pistes. Tournez à gauche, direction Maubuisson. Si vous allez à droite, vous rejoignez Carcans-Plage où vous trouverez tous les services pour bien débuter une étape. Toutefois, par la plage, la liaison avec le Sud est assurée par une piste étroite (50 cm). En direction de Maubuisson, donc, vous traversez des lotissements avant de franchir la RD 207 et de prendre la direction Lacanau-Océan. Empruntez cette belle piste en site propre, vallonnée et boisée, environnée de dunes intérieures et de ravins profonds. Le paysage est superbe et surprenant. Il est la conséquence d’un conflit vieux de plus de 5000 ans entre les dunes anciennes, naturellement boisées de chênes, ouvertes vers l’Ouest et les dunes récentes, ouvertes vers l’Est qui ont été fixées par la plantation des pins. C’est cet événement qui a créé les lacs naturels et qui explique le relief accidenté que vous pouvez admirer. Vous passez à proximité de l’étang de Cousseau, réserve naturelle protégée où vous trouverez guides naturalistes et sentiers d’interprétation. La faune et la flore sont uniques et préservées. Vous débouchez sur la piste cyclable Bordeaux-Lacanau, la doyenne des pistes girondines (réalisée en 1980 par le Conseil Départemental sur l’emprise d’une ancienne voie ferrée), que vous prenez à droite direction Lacanau-Océan. Passez un premier rond-point, franchissez deux petits tunnels et arrivez à un second rond-point où vous tournez à gauche direction Longarisse. Passez devant le casino de Lacanau. Un peu plus loin, prenez à droite en direction de l’océan.


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