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Sendero conmemorativo de Frankton

La ruta de senderismo “Frankton” se basa en una operación militar de la Segunda Guerra Mundial llevada a cabo por 12 Royal Marines británicos en el estuario de la Gironda. Esta ruta de 140 km atraviesa los departamentos de Gironde, Charente y Charente-Maritime. En Gironde, es un carril de memoria de 33 km, que pronto obtendrá el título de GR®.

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Frankton, un recorrido por la historia

El Frankton Memorial Trail es el punto de partida de la retirada de dos parejas de soldados británicos supervivientes que intentaban llegar a Inglaterra tras haber culminado con éxito su misión de sabotear barcos alemanes en el puerto de Burdeos.

Otros dos se ahogaron, seis fueron capturados y fusilados.

¡Sigue los pasos de estos Royal Marines! La historia es hermosa e inmortalizada por esta ruta que rinde homenaje a la memoria de estos soldados británicos que lucharon por la liberación de Francia bajo la ocupación alemana.

Muchos monumentos recuerdan la memoria de estos soldados. Se encuentran en Gironde en Pointe-de-Grave, en Montalivet-les-Bains, en Entre-deux-Mers, pero también en Charente-Maritime en Saint-Georges-de-Didonne y Royan.

Se le dice a Frankton y se transmite

La Operación Frankton es una operación militar llevada a cabo por doce hombres de una pequeña unidad de comandos británicos, el Servicio Especial de Embarcaciones de los Royal Marines.

El 7 de diciembre de 1942, seis kayaks, con 12 soldados en parejas, fueron botados por un submarino inglés a 16 km de la desembocadura del estuario de la Gironda. Su objetivo es colocar minas magnéticas en los cascos de los barcos alemanes atracados en el puerto de Burdeos, para explotarlos y destruirlos.
Durante esta operación de 5 días, los comandos tendrán que remontar la ría en kayak por la noche y esconderse durante el día entre la maleza de las orillas para no llamar la atención.

Uno de los kayaks (esperma de ballena) se desgarró cuando fue lanzado y los dos comandos asignados a él permanecerían a bordo del sumergible y regresarían a Inglaterra.
el segundo kayak congrio (congrio)  no pasa los remolinos de la boca, vuelca cruzando la barra de Soulac, los soldados se ahogan. El cuerpo del cabo George Sheard nunca fue encontrado. El del marino David Moffatt fue descubierto el 17 de diciembre de 1942 en una playa de la Île de Ré con el kayak.
el tercer barco Sepia (sepia)  llegará al Bec d'Ambès, donde el kayak, pinchado, se hundirá. Incapaces de cumplir la misión, se retiran a Entre-deux-Mers y acaban arrestados en La Réole el 28 de diciembre de 1942, luego torturados y ejecutados en marzo de 1943 en París, siendo la pareja la que será capturada tras el éxito de la misión. .

Sargento Wallace y Marine Ewart, a bordo del Carbonero (carbonero), fueron hechos prisioneros cerca del faro de Pointe de Grave donde habían llegado al amanecer y fueron interrogados y luego ejecutados sin haber hablado con Blanquefort, cerca del castillo de Dehez, que hoy sirve como lugar de conmemoración.
Los dos últimos kayaks que quedaban llegaron al puerto de Burdeos el 11 de diciembre de 1942, alrededor de las 21:XNUMX horas. los Bagre  cumplió la misión de sembrar minas en tres grandes barcos alemanes amarrados en la margen izquierda del puerto, mientras que el Cangrejo de río (cangrejo de río)  colocó sus explosivos en dos barcos inmovilizados en Bassens.

A las 7 am, los barcos atrapados resultaron dañados por las explosiones y, según un informe, los bomberos franceses estacionados en el puerto de Burdeos participaron deliberadamente en empeorar la situación al inundar los barcos con sus lanzas para volcarlos. La misión es un éxito.

Escapando y aprovechando la bajada de la marea, las dos parejas en sus kayaks descienden por la ría hasta Saint-Genès-de-Blaye, hunden sus barcas, se separan en dos grupos y emprenden un recorrido a pie de 160 km por zona ocupada hasta Ruffec en Charente. Una de las parejas es advertida y denunciada en Montlieu-La-Garde. El Cabo Albert Laver y el Marine WN Mills serán torturados durante 3 meses, juzgados por terrorismo y fusilados en marzo de 1943 en París, con el binomio de Sepia (sepia), capturada anteriormente en La Réole. Tampoco hablarán bajo tortura.

Mayor HG "Blondie" Hasler y cabo William Sparks del Kayak Bagre, que componían el segundo dúo, se unió a Gibraltar en abril de 1943, apoyado por la Resistencia francesa y logró salir con vida. 

Incluso si la misión es un éxito, son los únicos sobrevivientes, dos se ahogaron y seis fueron capturados y fusilados.

La ejecución de estos seis Royal Marines uniformados constituye un crimen de guerra del que tuvo que responder el almirante alemán Raeder durante el juicio de Nuremberg en 1946.