Niché au cœur d’une zone Natura 2000, partez à la rencontre d’un joyau médiéval : le château fort de Roquetaillade.

Mini-cours d’histoire 

L’imposant château fort de Roquetaillade fait partie d’un ensemble composé de deux châteaux et d’une chapelle, situées à l’intérieur d’une même enceinte.

Le « château neuf » est construit en une seule campagne, par le cardinal Gaillard de la Mothe, neveu du pape gascon Clément V. La forteresse est un château carré très proche de celui de Villandraut, pour ceux qui connaissent. La défense est commandée par un imposant donjon central carré : c’est la particularité de Roquetaillade que l’on ne trouve pas à Villandraut et dans les châteaux d’Edouard 1er au Pays de Galles, protégés principalement par leurs enceintes et dépourvus de donjon central.

Ce donjon, très soigné, se développe sur cinq étages : 

  • une cave voûtée
  • un rez-de-chaussée sous charpente 
  • un premier étage voûté formant de nos jours la cage d’escalier d’honneur
  • une seconde pièce, couverte de la même façon et munie d’une cheminée
  • un dernier étage, très élevé, surmonté de deux arcs qui supportent la toiture. 

Les ouvertures principales sont presque toutes tournées vers la cour. 

Visite guidée 

Il faut savoir que le château fort a connu des améliorations et restaurations majeures au cours de sa vie.
La première qui a lieu à la Renaissance, elle dote le château fort de fenêtres au 1er étage permettant ainsi à la lumière d’y pénétrer. Des appartements y sont alors aménagés avec de somptueuses cheminées.
Pendant la Révolution, le château est menacé de destruction. Le marquis de Mauvezin fait appel au grand architecte de l’époque Eugène Viollet-le-Duc et à son fidèle collaborateur Edmond Duthoit pour la restauration de l’édifice. Tout en respectant le gros œuvre médiéval, ils reconstruisent une tour détruite, refont les créneaux, transforment les parties basses du donjon où l’on trouve désormais un grand escalier de style gothique…

À l’intérieur, de nombreuses pièces sont réaménagées dans le goût du XIXe siècle, fortement inspirées de l’époque médiévale. D’ailleurs, depuis 2014, le château a mis en place un grand projet de restauration qui réside dans la création d’un décor, envisagé il y a 150 ans par Viollet-le-Duc. Dans la grande salle de Roquetaillade, 450m2 de décors peints sont prévus sur les murs et les plafonds.

Une centaine de personnages sous forme de bande dessinée dans le style des affichistes Art Nouveau feront également leur apparition.

Dernière info insolite, saviez-vous que le « Château Neuf », palais fortifié original, le plus beau et le plus savant dans la série des grandes constructions dues aux membres de l’entourage de Clément V, savamment restauré au XIXe siècle, n’a pas cessé d’être habité depuis ses origines par les membres d’une même famille ? Incroyable !

Le château de Roquetaillade,
Mazères.
Classé Monument Historique.

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