L’Estuaire de la Gironde est le plus vaste estuaire d’Europe occidentale. Et le mieux préservé. D’une superficie de 635 km²,  il s’étend sur 75 km de long et 12 km de large dans sa partie aval. Un véritable Mississipi !

estuaire

Longeant les vignobles du Médoc, de Blaye et de Bourg, cet estuaire abrite de nombreuses îles, dont trois se visitent lors de croisières au départ de Bordeaux, Blaye, Bourg et Pauillac : l’île de Patiras, l’île Margaux et l’île Nouvelle. C’est également sur l’Estuaire que se trouve le « Verrou Vauban« , triptyque défensif imaginé par Vauban et inscrit au patrimoine mondial de l’humanité par l’UNESCO.

Estuaire de la Gironde, un environnement naturel singulier

Les rives de l’Estuaire

Rive gauche, côté Médoc, on trouve une plaine alluviale dominée par un paysage essentiellement viticole. Puis les vignes cèdent peu à peu leur place aux marais et aux dunes. Rive droite, les vignobles de Blaye et Bourg sont situés sur des coteaux dominant l’Estuaire. Au Nord de Blaye, place aux grands marais où vit et se reproduit une faune exceptionnelle : cigognes, spatules blanches, loutres, busards et hérons cendrés… à observer dans la réserve ornithologique Terres d’Oiseaux.

Les îles estuariennes

Neuf îles s’étirent au cœur de l’Estuaire depuis le bec d’Ambès jusqu’à la Pointe de Grave : Patiras, Bouchaud, Nouvelle, Pâté, Verte, Nord, Cazeau, Margaux, Macau. Ces îles sont à la fois des sites naturels propices à la préservation d’une faune exceptionnelle (île Nouvelle et île Bouchaud) et des pôles ressources pour l’agriculture (île de Patiras), la pêche ou la viticulture (île Margaux et île Verte).

patiras-phare
Ile de Patiras et son phare © David Remazeilles (Gironde Tourisme)

Naviguer sur l’Estuaire

Sur environ 350 km² de zone navigable, l’Estuaire de la Gironde offre une palette infinie de visites au fil de l’eau. Remontée de l’Estuaire ou visites des îles à la journée ou à la demi-journée, vous aurez l’embarras du choix au départ des ports de Bordeaux, Blaye, Bourg, Pauillac.

L’Estuaire à portée de phares

Laissez-vous guider par le charme des phares estuariens. Plus surprenants les uns que les autres, ils vous invitent à prendre de la hauteur sur l’immensité et la singularité de l’Estuaire. A l’embouchure, le phare de Cordouan, plus ancien phare d’Europe (1611)  est encore habité par des gardiens et ouvert au public. Rive gauche, le phare de Grave qui assure la signalisation à la Pointe de Grave possède un Musée des Phares et Balises consacré à Cordouan. Plus au Sud, le phare de Richard à Jau-Dignac-et-Loirac abrite un Musée dédié à la vie de l’estuaire de la Gironde du XIXe siècle à nos jours. Et enfin le phare de Patiras, situé sur l’île du même nom,  offre un point de vue exceptionnel sur l’archipel estuarien et les deux rives de l’Estuaire.