La route des vins de Bordeaux en Graves et Sauternes

Unique Route des Vins girondine réunissant des Crus Classés dans 3 couleurs de vin, La Route des Vins de Bordeaux en Graves et Sauternes® vous emmène découvrir les appellations Graves, Pessac-Léognan et Sauternes-Barsac, berceau de la vigne en Bordelais. Un terroir que Montesquieu appréciait particulièrement : « L’air, les raisins, les vins des bords de Garonne et l’humeur des Gascons sont d’excellents antidotes à la mélancolie ».

Château d'Arche © Gironde Tourisme - JB. Nadeau

Château d’Arche © Gironde Tourisme – JB. Nadeau

Graves et Sauternes, berceau des vins de Bordeaux

C’est ici, entre la rive gauche de la Garonne et la vaste forêt des Landes de Gascogne, qu’ont été plantés au 1er siècle les tout premiers ceps de vigne.

L’exploitation du vin et son commerce ont véritablement pris leur essor à partir du mariage d’Aliénor d’Aquitaine avec le roi d’Angleterre en 1152, et de l’établissement d’un privilège prohibant toute concurrence étrangère dès qu’il restait à vendre une seule barrique de vin de ville.

Baptisé « Graves » au Moyen Age, ce terroir constitué de graviers, galets, calcaires et silex, se partage en trois territoires :

  • Aux portes de Bordeaux, la « jeune » appellation (1987) des « Pessac-Léognan » regroupe 16 Crus Classés.
  • Plus au sud, le vignoble prend l’appellation de « Graves ». C’est ici que l’illustre Baron de Montesquieu choisit de s’établir au Château de La Brède.

Les AOC Graves (rouges et blancs secs) et Graves Supérieures (vins blancs moelleux) s’étirent de La Brède à Langon.

  • A l’extrême sud du territoire s’épanouit le Sauternais, traversé par le Ciron. Ici s’opère une précieuse alchimie : la confluence des eaux froides du Ciron et de la Garonne crée, à l’automne, une alternance quotidienne de brumes matinales et d’après-midi ensoleillés. Ce phénomène unique au monde favorise le développement d’une pourriture noble (« botrytis cinerea ») qui « rôtit » le raisin, augmente la teneur en sucre des grains, donnant ainsi aux vins liquoreux de Sauternes leur exceptionnelle onctuosité.

Les vins de Graves sont les seuls en France à porter le nom de leur sol : « Las Grabas de Bourdeus », littéralement les « Graves de Bordeaux ».

A voir sur la Route des Vins de Bordeaux en Graves et Sauternes

Château Pape Clément © Gironde Tourisme - JB. Nadeau

Château Pape Clément © Gironde Tourisme – JB. Nadeau

  • Les châteaux Clémentins de Budos, Fargues, Roquetaillade (restauré par Viollet-le-Duc) et Villandraut. On doit la construction de ces forteresses médiévales au pape Clément V, né Bertrand de Got à Villandraut.
  • Le Château de Cazeneuve, ancienne résidence du roi Henri IV et de la reine Margot, qui abrite de magnifiques appartements royaux meublés d’époque, des caves médiévales et des grottes troglodytiques.
  • La Maison Lillet, à Podensac. Créé en 1872, le Lillet est un subtil mariage de vins fins, de liqueurs de fruits et de quinquina. C’est L’apéritif girondin par excellence, plébiscité par James Bond dans « Casino Royale »

A voir également : le Château de La Brède, où naquit et vécut Montesquieu. Les châteaux de Malle (Preignac) et de Mongenan (jardins classés « Jardins Remarquables ») à Portets. La cathédrale gothique Saint-Jean-Baptiste (inscrite par l’UNESCO au titre des Chemins de Saint-Jacques de Compostelle) à Bazas, ville du poète Ausone.

Et pour conjuguer bienfaits du raisin et « luxe, calme et volupté », direction le SPA de Vinothérapie® « les Sources de Caudalie », à Martillac, sur les terres du château Smith-Haut-Lafitte.

En savoir plus

Sur les visites, activités et hébergements au coeur des Routes des Vins de Bordeaux en Graves et Sauternes 

Sur les vins des Graves et Sauternes :
Maison des Vins de Graves – 05 56 27 09 25
Maison du Sauternes – 05 56 76 69 83