Découverte

Phare de Cordouan

Minicarte-MédocBaptisé « le roi des phares, le phare des rois »,  Cordouan est le plus ancien phare d’Europe (1611) et le doyen des phares français en activité ouvert au public. Se dressant majestueusement à l’entrée de l’Estuaire de la Gironde, à 8 km de la côte médocaine, il fut classé Monument Historique en 1862 (la même année que Notre-Dame-de-Paris). Au sommet de ses 311 marches vous attend un spectaculaire panorama sur l’Estuaire de la Gironde, les plages du Médoc et l’océan Atlantique.

Phare de Cordouan, « le Versailles des mers »

Nous sommes le 02 mars 1584. Le roi de France Henri III et Michel de Montaigne, alors Maire de Bordeaux, confient la construction d’un nouveau phare  à Louis de Foix, ingénieur-architecte. Il s’agit d’ériger une véritable « oeuvre royale » en lieu et place des tours à feu précédentes. Louis de Foix aura consacré toute sa fortune à faire de Cordouan un petit bijou de style Renaissance comprenant un vestibule orné de sculptures, un « appartement du roi » au premier étage et même une chapelle ! Celle-ci est certainement la pièce la plus insolite du phare avec ses mosaïques, boiseries, sol en marbre et vitraux  réalisés par le maître-verrier Lobin en 1855 (qui restaura également les vitraux de Notre-Dame de Paris).

Cordouan bientôt au Patrimoine mondial de l’UNESCO ?

Sa situation exceptionnelle (en pleine mer), sa beauté architecturale et sa place dans l’histoire du développement des techniques d’éclairage (c’est à Cordouan qu’a eu lieu la première mise au point des optiques de Fresnel en 1823)  sont autant d’éléments qui permettent au phare de Cordouan de prétendre à une reconnaissance par l’UNESCO.  Le phare est d’ailleurs inscrit depuis 2002 sur la liste des monuments susceptibles d’être intégrés au Patrimoine mondial. Rendez-vous en 2017 !

Le Musée du Phare de Cordouan et des Phares et Balises

Avant ou après votre visite à Cordouan, un détour s’impose au phare de Grave (Pointe-de-Grave) pour y découvrir l’aspect extérieur du phare de Cordouan de 1611 à nos jours grâce à une animation en 3D développée par Dassault Système.

Se rendre au phare

Cordouan se visite d’avril à octobre. Compter 30 mn de traversée en bateau  depuis le Verdon-sur-Mer (Port-Bloc) avec les compagnies La Bohême et la Galantaise de Croisières

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Les gardiens du phare publient régulièrement le récit de leurs activités. Retrouvez-les sur Facebook