Découverte

Phare de Cordouan

Minicarte-MédocBaptisé « le roi des phares, le phare des rois » ou encore « Le Versailles des Mers »,  Cordouan est le plus ancien phare d’Europe (1611), le doyen des phares français en activité et le seul phare en mer encore ouvert au public. Se dressant majestueusement à l’entrée de l’Estuaire de la Gironde, à 7 km de la côte médocaine, il fut classé Monument Historique en 1862 (la même année que Notre-Dame-de-Paris). Au sommet de ses 311 marches vous attend un spectaculaire panorama sur l’Estuaire de la Gironde, les plages du Médoc et l’océan Atlantique.

Phare de Cordouan, « le Versailles des mers »

Nous sommes le 02 mars 1584. Le roi de France Henri III et Michel de Montaigne, alors Maire de Bordeaux, confient la construction d’un nouveau phare  à Louis de Foix, ingénieur-architecte. Il s’agit d’ériger une véritable « oeuvre royale » en lieu et place des tours à feu précédentes. Louis de Foix aura consacré toute sa fortune à faire de Cordouan un petit bijou de style Renaissance comprenant un vestibule orné de sculptures, un « appartement du roi » au premier étage et même une chapelle ! Celle-ci est certainement la pièce la plus insolite du phare avec ses mosaïques, boiseries, sol en marbre et vitraux  réalisés par le maître-verrier Lobin en 1855 (qui restaura également les vitraux de Notre-Dame de Paris).

Cordouan bientôt au Patrimoine mondial de l’UNESCO ?

Sa situation exceptionnelle (en pleine mer), sa beauté architecturale et sa place dans l’histoire du développement des techniques d’éclairage (c’est à Cordouan qu’a eu lieu la première mise au point des optiques de Fresnel en 1823)  sont autant d’éléments qui permettent au phare de prétendre à une reconnaissance par l’UNESCO. Il est d’ailleurs inscrit depuis 2002 sur la liste des monuments susceptibles d’être intégrés au Patrimoine mondial. En janvier 2017, Cordouan a été reconnu « chef d’oeuvre du génie créateur humain », un des critères pour prétendre figurer sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO. Mais la longue marche vers l’inscription continue. Rendez-vous à l’horizon 2019-2020.

Le Musée du Phare de Cordouan et des Phares et Balises

Avant ou après votre visite à Cordouan, un détour s’impose au phare de Grave (Pointe-de-Grave) pour y découvrir l’aspect extérieur du phare de Cordouan de 1611 à nos jours grâce à une animation en 3D développée par Dassault Système.

Se rendre au phare

Cordouan se visite d’avril à octobre. Compter 30 mn de traversée en bateau  depuis le Verdon-sur-Mer (Port-Bloc) avec les compagnies La Bohême et la Galantaise de Croisières

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Le site officiel du phare

La page Facebook du phare

Les gardiens du phare publient régulièrement le récit de leurs activités et de leur vie au phare. Retrouvez-les sur Facebook