Découverte

Citadelle de Blaye et Verrou Vauban

Minicarte-Haute-GirondeFortifiée entre 1685 et 1689 par le célèbre architecte Vauban, la Citadelle de Blaye (Monument Historique) est inscrite avec le Fort Pâté (sur l’île estuarienne éponyme) et le Fort Médoc (sur la rive gauche de l’Estuaire) au patrimoine mondial de l’humanité par l’UNESCO  sous l’appellation « Verrou Vauban ». Ce triptyque défensif est unique en France.

A l’assaut du Verrou Vauban

Citadelle de Blaye @ Gironde Tourisme - H. Sion

Citadelle de Blaye @ Gironde Tourisme – H. Sion

Au cours du XVIIe siècle, lutter contre les invasions ennemies (anglaises ou espagnoles) susceptibles de rallier Bordeaux par l’Estuaire de la Gironde fut l’une des priorités du roi Louis XIV. L’architecte Vauban s’est donc vu confier la mission d’ériger un véritable arsenal défensif sur l’Estuaire : La Citadelle de Blaye, le Fort Pâté et le Fort Médoc. Ces trois forts alignés pouvaient croiser leurs feux et interdire tout passage sur l’Estuaire. Finalement, ils ne servirent qu’une seule fois, en 1814, lors d’une tentative d’invasion anglaise, avant d’être déclassés par l’armée en 1934.

Seuls la Citadelle de Blaye et le Fort Cussac (situé à Cussac-Fort-Médoc, dans le Médoc) se visitent.  le Fort Pâté quant à lui s’observe depuis l’Estuaire de la Gironde lors d’une balade en bateau.

Visite de la Citadelle de Blaye

La Porte Royale et son fronton ouvragé orné du soleil (emblème de Louis XIV, que l’on retrouve également sur la porte du Fort Médoc) vous accueillent. Bienvenue dans la Citadelle de Blaye ! Baladez vous dans ses charmantes ruelles, flânez dans les boutiques d’artisans d’art avant de rejoindre la place d’Armes pour profiter d’un exceptionnel panorama sur l’Estuaire de la Gironde et ses îles. A proximité se trouvent le Couvent des Minimes, construit sous Henri IV pour servir de lieu de culte aux garnisons (on peut y voir un cloître parfaitement conservé) et le Château des Rudel (illustre famille de Blaye) qui fut en partie remanié au XVIIe siècle pour abriter les gouverneurs militaires de la Citadelle de Blaye, puis laissé à l’abandon.

Citadelle de Blaye © Gironde Tourisme - N. Maintenat

© Gironde Tourisme – N. Maintenat

Dans les entrailles de la Citadelle de Blaye

Pour découvrir le système défensif de la Citadelle de Blaye, explorez ses souterrains lors d’une visite guidée avec  l’Office de Tourisme de Blaye. Cette plongée au coeur même de l’édifice vous permettra de mesurer le génie de Vauban. Un voyage dans le temps qui ravira petits et grands ! L’Office de Tourisme organise également des visites guidées thématiques pour mieux connaitre le « Verrou Vauban » : balade en calèche (ou en petit train touristique) dans et autour de la citadelle, balade (commentée) en bateau sur l’Estuaire de la Gironde pour observer le Fort Pâté et le Fort Médoc…

Jumping International de Blaye

Chaque année en juillet, les douves de la Citadelle accueillent pendant trois jours le Jumping International de Blaye. Un événement incontournable ponctué par de nombreuses animations : spectacle équestre, illuminations de la Citadelle, démonstrations de veneurs d’Epernon et feu d’artifice.